大洋新聞 時間: 2014-02-27來源: 信息時報2013年11月,白宮社交助理帕特裡克·懷特摩爾給導演斯皮爾伯格和他的妻子指路,他們來參加自由勛章授勛儀式。 授勛儀式前,包括海軍陸戰隊軍官克裡斯·貝爾羅(抗癌食物第一名中)在內的白宮社交助理在分配任務。
  電視上看見的白宮國宴,入席者無不是政要名流,其實國宴中還有一群無所不在、卻常常被鏡頭忽略的特殊澎湖民宿“配角”——白宮社交助理。
  他們是一群身著筆挺軍禮服、年輕帥氣的軍人,主要任務是陪宴會嘉賓聊聊天、跳跳舞,或解決一些小麻煩。一個世紀以來,這些社交助理扮演著白宮各種宴請活動中不可或缺的“綠葉”,卻始終是化療飲食不拿報酬的“臨時工”……
  綜合新華社報道(除婚禮顧問署名外)
  陪笑陪跳化療飲食禁忌卻不拿任何報酬
  去年11月20日,奧巴馬在白宮主持總統自由勛章授勛儀式。9時45分,16名社交助理在東側接待室集合。負責這次活動的社交助理、空軍少校斯蒂芬妮·威廉斯向大家確認當天工作流程:“我們今天要接待220名來賓,包括16名國會議員。10點開門進人,門廳的迎接儀式10點15分開始,來賓10點40分開始在東廳入座。拜登副總統預計10點55分到,總統與總統夫人11點進入。授獎儀式過後,藍廳有33輪照相,雖然有預訂次序,但更重要的是保持隊伍向前移動。”
  當16名獲獎者和觀禮嘉賓從東翼入口排隊進入時,社交助理們等候在各個角落招呼他們:“早安!歡迎來到白宮。請到東走廊另一側接受外衣安檢。”“社交助理是來賓(在白宮)除了特工之外見到的第一個人,他們善於讓訪客感覺自己受歡迎,”白宮社交助理傑里米·伯納德說。
  歷史長達百年
  白宮社交助理編製始於1902年,時任美國總統西奧多·羅斯福在擴建白宮後開始大宴賓客。總統夫人伊迪絲·羅斯福總管社交日程,雇用白宮有史以來第一任社交秘書——伊莎貝拉·哈格納。
  即使如此,兩個女人依然覺得僅靠白宮佣人和警衛,難以應付日益繁重的招待任務,於是求助於總統。羅斯福的解決方法是從駐華盛頓的軍官隊伍中臨時招聘幾個人,每周來幫忙招待客人一兩次。這一職務起初一律由男性軍官擔任,直到1969年尼克鬆及其夫人帕特入主白宮後,女性也獲准加入該行列。
  政審必不可少
  當前,白宮軍事辦公室的禮賓協調官馬克思·德布勒負責整個社交助理項目的運作。項目通常保持40到45名志願者的規模,德布勒在每個軍種——陸軍、海軍、海軍陸戰隊、空軍和海岸警衛隊中各自安排了一名由資深社交助理擔任的項目經理,由後者具體操作招聘和麵試工作。
  對候選者的要求是:單身,少校或中尉軍銜,軍中職務時間安排較靈活。應聘者通過德布勒的面試後,還需經過冗長的背景調查,直至確認對方“歷史清白”。
  沒有額外收入
  據悉,每名社交助理平均一個月需要招待二到四場活動,12月是最忙的時候,次數會是平時的三倍。不過,在不同總統任內,社交助理享受的待遇略有差別——尼克鬆和福特任內,嘉賓在樓上參加宴席時,社交助理被安排在樓下由海軍主管的總統餐廳享用一頓正式大餐。而在卡特任內,總統手下用冷餐招待社交助理。
  鑒於條件苛刻,大多數社交助理只能服務幾年時間,之後會因為結婚或調任等原因離職。除了軍隊正常發的薪水,社交助理一職沒有任何額外收入。可以說,社交助理們就是一幫僅有體面、沒有報酬的“臨時工”。
  “綠葉”不好當
  112年以來,社交助理們一直在白宮各種宴會上盡忠盡責扮演“綠葉”——時光荏苒,流水的白宮主人和國宴,白宮社交助理也換了一撥又一撥,但他們的職責始終不變:在白宮宴請上協助總統夫婦陪伴、款待嘉賓,儘量讓對方感到放鬆自在,尤其在主人將註意力投放別處、難以周全之時。
  會跳舞
  跳舞是社交助理的必學技能。
  在林登·約翰遜總統宴請英國瑪格麗特公主時,社交助理艾倫·默滕曾態度從容向公主邀舞:“殿下,您願意跳舞嗎?”他得到爽快答覆:“我很樂意!”
  也不是所有人都有機會與美國著名舞蹈家與女影星金傑·羅傑斯貼身共舞,曾任白宮社交助理的約翰·高根就有這個榮幸。那是1975年10月2日深夜,時任美國總統福特及夫人為來訪的日本裕仁天皇夫婦舉辦的國宴已接近尾聲。天皇夫婦先行離開,福特夫婦卻意猶未盡,在樂隊伴奏下翩翩起舞。留下來的嘉賓中包括羅傑斯,她是獨自一人來參加國宴。高跟立即迎上前去請她跳下一支舞。
  會調侃
  此外,社交助理還常常是舞會上一些小意外、小插曲的見證人和實際處理人。服役於陸軍的朱莉·迪恩曾擔任福特與卡特兩任總統的社交助理。在迪恩參加的一次國宴上,參議員約翰·華納的影星女友伊麗莎白·泰勒腿傷複發,迪恩把她攙扶進電梯,帶到福特總統私人醫生的房間里。在小布什舉辦的一場宴會上,好萊塢女星傑米·李·柯蒂斯的無肩帶晚裝拉鏈出了問題,她躲進門房,兩名社交助理為她修好拉鏈。
  口齒伶俐、頭腦靈活的社交助理有時還能為宴會活動增添亮色。在小布什辦的一場活動中,一名口齒清楚的白宮社交助理被委以宣讀來賓身份的任務,在介紹男演員詹姆斯·厄爾·瓊斯時,這名助理靈機一動,把麥克風直接遞給了以嗓音醇厚動聽而聞名的瓊斯:“瓊斯先生,其他嘉賓會很樂意聽您自我介紹。”
    (原標題:社交助理——最苦逼的白宮“臨時工”)
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張智霖

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